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Conoce la historia de la Fundación rotaria, es noviembre, el mes dedicado a la Fundación

En el transcurso de la Convención de 1917, el entonces presidente Arch Klumph propuso un plan para establecer un fondo de dotación “para hacer el bien en el mundo”. Su propuesta y una contribución de USD 26,50 pusieron en marcha la poderosa fuerza que ha transformado millones de vidas en todo el planeta. Gracias a su visión e indeclinable apoyo, así como a la extraordinaria generosidad de los socios de Rotary, dicho fondo se transformó en una de las principales fundaciones humanitarias del mundo.

En la convención de 1928, en Minneapolis (Minnesota), se le da el nombre formal a la fundación.

En 1.930, la fundación otorga 500 dólares, a la sociedad internacional de niños lisiados.

En los institutos para la comprensión internacional, se imparte formación relacionada con los problemas mundiales y es así como en 1.942, en el instituto realizado en Glasgow (Kentucky), la fundación establece un programa para becas de estudios post grado. El primer programa permanente de la Fundación, promovía la comprensión internacional mediante los estudios de postgrado en otros países. A lo largo del tiempo, el programa tuvo diversos nombres, incluido el de Becas de Buena Voluntad.

Tras la muerte de Paul Harris, en 1947, Rotary envió a sus socios un telegrama diciéndoles que en vez de enviarles flores, Harris hubiera preferido que efectuaran donaciones a la fundación. En los siguientes 18 meses, los socios aportaron más de un millón de dólares a la fundación.

En 1957, se establece  la primera modalidad de reconocimiento a los donantes de la Fundación, denominado “Socio Paul Harris” mediante la cual se expresa su agradecimiento por las contribuciones de US$ 1.000. Posteriormente, se establecieron otras modalidades. Asimismo, los donantes pueden designar a otra persona en calidad de Socio Paul Harris, aportando dicha suma en su nombre.

Carl Miller, presidente de RI, 1963-1964, estaba convencido que el hermanamiento entre clubes y distritos de diferentes países, propiciaba la comprensión internacional. Los rotarios de distritos hermanos solían trabajar en proyectos conjuntos. Dicho enfoque fue adoptado posteriormente al implementarse las subvenciones compartidas y posteriormente, las subvenciones globales.

Los intercambios de grupos de estudio contribuyen a conectar a la gente de diferentes países y de diferentes culturas. Tras la aprobación del nuevo modelos de subvenciones en el 2013, la fundación ya no apoya los intercambios de grupo de estudio, pero, los distritos tienen la opción de financiarlos.

En 1965, por primera vez la fundación cuenta con un programa estable para financiar los proyectos de los clubes y distritos.

En 1.978, aparece el programa 3H, que financiaba subvenciones en salud, nutrición y desarrollo humano. Este programa se emprendió para mejorar la salud, aliviar el hambre y acrecentar el desarrollo humano y social. Los socios de Rotary utilizaron las subvenciones para brindar acceso al agua salubre, apoyar programas de alfabetización, dispensar atención médica y mucho más, preparando el terreno para las actuales Subvenciones Globales. Con este programa nuestro distrito realizó una subvención para la prevención del VIH Sida.

El 29 de septiembre de 1979 se suscribe un acuerdo entre Rotary International y el Ministerio de Salud Pública de Filipinas. Con ese proyecto, Rotary dio comienzo a uno de sus más elogiables esfuerzos: la labor para eliminar la polio mielitis, devastadora enfermedad, de la faz de la Tierra. 

Rotary aprobó el primer proyecto 3-H tras recibir una solicitud para adquirir vacunas anti polio para la población infantil de Filipinas. Aproximadamente al mismo tiempo, el presidente de Rotary, Clem Renouf, inspirándose en la erradicación de la viruela, contactó con el microbiólogo rotario John Sever, en los US National Institutes of Health y le preguntó si sería factible que Rotary se dedicara a erradicar otra enfermedad. Sever recomendó que se centraran en la polio y le sugirió a Renouf que consiguiera el apoyo del Dr. Albert Sabin, descubridor de la vacuna oral anti polio. Ambos hombres iban a desempeñar un papel esencial en el desarrollo del programa.

En 1981, los fiduciarios establecen el Fondo Especial de La Fundación Rotaria para la Paz y la Comprensión Mundial, el cual pasó a denominarse Fondo Permanente y, posteriormente, Fondo de Dotación,  específicamente destinado a invertir ciertas contribuciones a perpetuidad, y emplear las utilidades para garantizar la capacidad de la Fundación para hacer el bien en el futuro.

En 1985, inicia el programa Polio Plus. ¿Qué significa el “Plus”? Al comienzo, el “plus” se refería a las otras vacunas que se administraban a los niños junto con la vacuna anti polio. En la actualidad, significa que la infraestructura, la captación de fondos y los métodos de incidencia política implementados en la campaña de erradicación de la polio, se utilizarán en el futuro para combatir otras enfermedades infecciosas.

En 1999, se establecen los centros de Rotary pro paz. ¿Qué son? En el marco del programa de Centros de Rotary pro Paz se forman líderes que cumplen funciones de catalizadores para la paz y la prevención y resolución de conflictos en sus propias comunidades y en todo el mundo. Cada año son seleccionados hasta un máximo de 100 becarios de Rotary pro Paz para participar en un programa de maestría o un curso de diplomatura en uno de nuestros seis centros. La primera promoción de becarios comenzó sus estudios el último cuatrimestre de 2002.

En el 2004, comienza la iniciativa cada rotario cada año (CRCA). Esta iniciativa alienta a cada socio de Rotary a efectuar cada año una contribución a La Fundación Rotaria, con la meta de recaudar US$ 100 per cápita para el Fondo Anual. Después de 10 años, las contribuciones a dicho fondo efectuadas en el marco de la iniciativa ascendían a US$ 116 millones.

En el 2007, la fundación Bill y Melinda Gates, lanza el Desafío por 100 millones de dólares. ¿Qué es una Subvención – Desafío? Esta subvención es un desafío para que Rotary recaude US$ 100 millones, y la Fundación Bill y Melinda Gates se compromete a aportar otros US$ 100 millones como contrapartida. Dos años después, la Fundación Gates iba a contribuir US$ 255 millones más y aumentaría a US$ 200 millones el importe que Rotary debía recaudar. La sociedad de Rotary con la Fundación Gates ayuda a ambas organizaciones a mejorar las condiciones de vida en el mundo.

En el 2009, Rotary y la USAID (agencia estadounidense para el desarrollo internacional) lanzan la iniciativa internacional H2O collaboration, mediante esta iniciativa Rotary y la USAID, colaboran para mejorar el suministro de agua potable, el saneamiento y la higiene, inicialmente en tres países y posteriormente en 4.

En el 2013, comienza el modelo de subvenciones simplificado. Bajo este modelo se otorgan solo dos clases de subvenciones: las subvenciones distritales y las subvenciones globales. Se descontinúan las subvenciones simplificadas, las becas de buena voluntad, y el programa de intercambio de grupos de estudio.

En el año 2017, la Fundación celebró sus primeros 100 años, con el convencimiento de que gracias al apoyo de todos los rotarios, seguirá haciendo el bien en el mundo.

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